40K crianças nos EUA podem ter perdido um dos pais para COVID-19

Aproximadamente 40.000 crianças nos Estados Unidos podem ter perdido um dos pais para o COVID-19 desde fevereiro de 2020, de acordo com um modelo estatístico.

Os pesquisadores prevêem que, sem intervenções imediatas, o trauma de perder um dos pais pode lançar uma sombra de futuros problemas econômicos e de saúde mental para esta população vulnerável.

No modelo dos pesquisadores, para aproximadamente cada 13ª morte relacionada ao COVID , uma criança perde um dos pais. Crianças que perdem um dos pais correm maior risco de uma variedade de problemas, incluindo depressão e luto traumático prolongado, baixo nível de escolaridade, insegurança financeira e morte acidental ou suicídio, diz Ashton Verdery, professor associado de sociologia, demografia e análise de dados sociais . na Penn State.

O número de crianças que perderam um dos pais para o COVID-19 é cerca de 13 vezes maior do que as cerca de 3.000 crianças que perderam um dos pais nos ataques de 11 de setembro de 2001.

“Quando pensamos sobre a mortalidade por COVID-19, grande parte da conversa gira em torno do fato de que os idosos são as populações de maior risco. Aproximadamente 81% das mortes ocorreram entre pessoas com 65 anos ou mais, de acordo com o CDC (Centros para Controle e Prevenção de Doenças) ”, diz Verdery, que também é afiliado do Population Research Institute da Penn State.

“No entanto, isso deixa 19% das mortes entre aqueles com menos de 65 anos; 15% das mortes acontecem entre 50 e 60 anos e 3% entre 40. Nessas faixas etárias mais jovens, um número significativo de pessoas tem filhos, para os quais a perda de um dos pais é um desafio potencialmente devastador “.

Três quartos das crianças que perderam os pais são adolescentes, mas um quarto são crianças em idade elementar, diz Verdery.

Desafios únicos para crianças enlutadas

Conforme relatado no JAMA Pediatrics , as estatísticas de morte dos pais são mais sombrias para as famílias negras, que foram afetadas de forma desproporcional pela pandemia, dizem os pesquisadores. Eles estimam que 20% das crianças que perderam um dos pais são negras, embora apenas 14% das crianças nos Estados Unidos sejam negras.

O modelo também sugere que as mortes dos pais devido ao COVID-19 aumentarão o total de casos de luto dos pais do país em 18% a 20% em um ano típico, enfatizando ainda mais um sistema já difundido que não conecta todas as crianças elegíveis aos recursos certos.

Como uma comparação histórica, o número de crianças que perderam um dos pais para o COVID-19 é aproximadamente 13 vezes mais do que as cerca de 3.000 crianças que perderam um dos pais nos ataques de 11 de setembro de 2001. Após esses ataques, o governo federal iniciou vários programas de apoio às famílias das vítimas.

Crianças enlutadas na pandemia podem enfrentar desafios únicos. O isolamento social, a tensão institucional e as lutas econômicas causadas pela pandemia podem afetar o acesso a possíveis fontes de sustento para as crianças. Além disso, com muitas crianças fora da escola e menos conectadas a outros apoios familiares e comunitários, os adultos têm menos probabilidade de reconhecer o sofrimento das crianças.

“Os professores são um recurso vital em termos de identificação e ajuda de crianças em risco, e é mais difícil para eles fazerem isso quando as escolas funcionam remotamente e os professores estão tão sobrecarregados que é vital retomar o ensino presencial. Com segurança e apoiado por educadores exaustos ”, diz Verdery.

“No momento, essas crianças precisam que as escolas sejam abertas para que possam socializar com os amigos e ter acesso a apoio”, diz a coautora Rachel Kidman, professora associada de família, população e medicina preventiva na Escola de Medicina e Programa da Renascença do Público. Saúde. na Stony Brook University. “Eles precisam de intervenções que possam ajudá-los a lidar com a dor e prevenir consequências mais sérias para a saúde mental no futuro.

“Suas famílias precisam de ajuda financeira. Desafios únicos também podem surgir no futuro; Não sabemos o impacto de sentir perda e dor durante uma crise nacional tão aguda, e devemos estar preparados para responder com flexibilidade e programação compassiva ”, diz Kidman.

Futuro desconhecido para crianças que perderam seus pais

À medida que as mortes por pandemia aumentam, a sombra da saúde mental e dos problemas econômicos só pode aumentar para as crianças, dizem os pesquisadores. Eles sugerem que esforços nacionais iguais ou maiores são necessários para ajudar as crianças que perderam seus pais na pandemia.

“Acho que a primeira coisa que precisamos fazer é conectar proativamente todas as crianças aos apoios disponíveis a que têm direito, como benefícios da Previdência Social para crianças sobreviventes; A pesquisa mostra que apenas cerca de metade das crianças elegíveis estão conectadas a esses programas em circunstâncias normais, mas aqueles que se saem muito melhor ”, diz Verdery.

“Devemos também considerar a expansão da elegibilidade para esses recursos. Em segundo lugar, é fundamental um esforço nacional para identificar e fornecer aconselhamento e recursos relacionados a todas as crianças que perdem um dos pais. ”

A pesquisa sugere que intervenções breves baseadas em evidências, dadas em todas as áreas, podem ajudar a prevenir problemas psicológicos sérios, embora algumas crianças possam precisar de suporte de longo prazo.

Usando redes de parentesco de indivíduos negros e brancos, extraídas de simulações demográficas, os pesquisadores estimam o número esperado de crianças de 0 a 17 anos que perderiam um dos pais para o COVID-19, chamado de multiplicador do luto parental. O modelo sugeriu que 0,078 crianças de 0 a 17 anos ficariam de luto por seus pais por cada morte relacionada ao COVID-19, ou aproximadamente uma para cada 13 mortes. A equipe então usou o multiplicador para estimar a extensão do luto dos pais com base em vários cenários de pedágio do COVID-19.

Outros co-autores são da University of Western Ontario, no Canadá, e da University of Southern California. O National Institute on Aging, o Penn State Population Research Institute e o Institute for Computational and Data Sciences financiaram o trabalho.

Fonte: Penn State , Stony Brook University

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